Tom of Finland – Made in Germany

event photo
Tom of Finland, Untitled (Poster for Leather Weekend), 1974, Graphite on paper, 49 × 29.5 cm. Courtesy Galerie Judin, Berlin. © TOM OF FINLAND ©1974-2020 Tom of Finland Foundation; Tangermann Collection

NÄYTTELY.

Taitelijanimellä Tom of Finland maineeseen noussut Touko Laaksonen (1920–1991) on yksi kansainvälisesti tunnetuimmista ja vaikutusvaltaisimmista suomalaisista 1900-luvun taiteilijoista. Berliiniläinen Galerie Judin kunnioittaa Laaksosen syntymän satavuotisjuhlavuotta näyttelyllä, johon on lainattu yksityiskokoelmista yli 60 teosta. Näistä moni on ensimmäistä kertaa esillä julkisesti.

Tom of Finlandin ikoninen, ylpeyttä huokuva ja elämää vahvistava kuvaus homoseksuaalisuudesta tarjosi ratkaisevia vaikutteita seksuaalivähemmistöjen kansainväliselle liikeelle 1960-luvulta eteenpäin. Mutta vaikka me vaistonvaraisesti yhdistämme hänen sensuellit kuvauksensa itsevarmoista ja huolettomista poliiseista, cowboysta, maanviljelijöistä ja nahka-asuisista miehistä Yhdysvaltoihin, ei Amerikka suinkaan toiminut Tom of Finlandin kansainväliseksi gay-ikoniksi nousun ponnahduslautana, eikä sen puoleen taiteilijan oma kotimaa Suomikaan. Kaikista maailman kaupungeista se tapahtui Hampurissa. Tom of Finlandin luomat tiiviit yhteydet Hampurin paikallisen homokulttuurin toimijoihin 1970-luvun alussa johtivat hänen ensimmäiseen näyttelyynsä taiteilijan nimeä ja töitä kantavassa baarissa. Näyttelyyn kuului piirustusten ohella kaksi isoa seinämaalausta, ja se loi perustan maailman suurimmalle yksityiselle Tom of Finland -kokoelmalle.

Säännölliset toimeksiannot suunnitella julisteita ja mainoksia seksuaalivähemmistöjen tapahtumiin Hampurissa antoivat Tomille mahdollisuuden aloittaa taiteellisen uran ja lopettaa päivätyöt mainostoimistossa. Hampuri toimi Tomin uralla myös muulla tavoin porttina maailmalle, sillä jopa hänen ensimmäinen matkansa Yhdysvaltoihin suunniteltiin siellä. Hampurista käsin Tom of Finlandin piirrokset – joita ei ollut aiemmin pidetty kovin suuressa taiteellisessa arvossa – aloittivat voittokulkunsa maailman ympäri: niistä oli muodostunut haluttuja taideteoksia. Tom of Finland ymmärretään nykyisin nimenomaan taitelijana eikä kaupallisena pornografiaan mieltyneenä kuvittajana, ja voisi sanoa, että tämä arvostus on Made in Germany.