facebook twitter
post photo
© Finnland-Institut/Foto: Bernhard Ludewig

Suomesta Tallinnan, Montevideon ja Amsterdamin kautta Saksaan: Mikko Fritze aloitti Suomen Saksan-instituutin johtajana kesäkuussa 2021

Saunan keskeinen merkitys Suomelle ja suomalaisille on äärettömän tärkeää, ja vuoden 2020 lopussa suomalainen saunaperinne otettiin mukaan UNESCOn aineettoman kulttuuriperinnön luetteloon. Voimme kiittää tästä muun muuassa Mikko Fritzeä, joka toimi aiemmin Suomen Sauna-Seuran johtokunnassa ja joka aloitti kesäkuun alussa 2021 Suomen Saksan-instituutin uutena johtajana. Fritze on omien sanojensa mukaan yksi kaikkien aikojen suurimmista sauna-entusiasteista. Entä kuinka monella kielellä hänen musta labradorinnoutajansa Lumi osaakaan haukkua? Johanna Saggel kävi seuraavan haastattelun Mikko Fritzen kanssa.

 

Miten kuvailisit itseäsi parilla lauseella?

Olen taustaltani Suomen-saksalainen. Olen elänyt Suomen lisäksi lyhyempään otteeseen Etelä-Amerikassa ja pitempiä aikoja Virossa.

 

Mitä kieliä puhut?

Saksaa, suomea, viroa, espanjaa ja englantia, ja muutamalla muullakin kielellä selviän arkitilanteissa.

 

Mistä syntyi kiinnostuksesi hakea Suomen Saksan-instituutin johtajaksi? Oliko sinulla yhteyksiä instituuttin jo aiemminkin?

Olen ollut yli 25 vuotta Goethe-Instituutin palveluksessa, ja yhteys instituuttiin syntyi aikoinaan eri yhteistyöhankkeiden tiimoilta. Myös yksityishenkilönä olen seurannut instituutin toimintaa jo hyvin pitkään. Viime kädessä kiinnostus instituutin johtamiseen syntyi, kun näin hakuilmoituksen. Luin sen ja ajattelin: “Sehän on juuri kuin minulle tehty“!

 

Missä määrin pitkäaikainen työskentelysi Goethe-instituutissa voisi olla hyödyksi myös tässä uudessa tehtävässäsi?

Minulla on kokemusta kahdenvälisten ja monenvälisten hankkeiden alullepanemisesta ja organisoinnista. Sen lisäksi minulla on erittäin suuri kontaktiverkosto, josta tulee olemaan paljon hyötyä myös tässä uudessa kontekstissa.

 

Minkälaisia suunnitelmia sinulla on Suomen Saksan-instituutin varalle jo olemassa? Haluaisitko mainita tässä yhteydessä jo suoraan jonkin yksittäisen hankkeen?

On aivan liian aikaista puhua vielä sellaisesta. Aloitan työskentelyni loistavasti toimivassa instituutissa, joka on kuin liikkeellä oleva juna, jonka vauhtiin hyppään mukaan. Ensi alkuun seuraan tarkkaan, mitä tapahtuu, ja varmaan aika piankin alan kehitellä omia ideoita, ehdotuksia ja hankkeita instituutin toimintaa varten.

 

Suomen Saksan-instituutin johtajan tehtäviinhän kuuluu myös tiedeohjelmasta vastaaminen. Onko tarkoituksenasi laajentaa tätä ohjelmaa entisestään?

Ainakaan en halua missään tapauksessa supistaa sitä. Minusta on erittäin tärkeää, että instituutti tukee määrätietoisesti tutkijavaihtoa. Tähän kysymykseen kannattaa palata uudestaan vuoden kuluttua, sillä siinä vaiheessa kykenen aivan eri pohjalta sanomaan, mitä on tekeillä ja missä määrin toimintaa on mahdollista laajentaa. Tällä hetkellä en pysty vielä arvioimaan tilannetta.

 

Olit Suomen Goethe-Instituutin johtajana vuosina 2010-2017. Miten Suomi oli muuttunut lapsuutesi Suomesta?

Siitä voisimme jutella joskus pitempäänkin! Hyvin paljon oli ehtinyt tapahtua sillä välin. Minun lapsuudessani ei kesämökeillä ollut esimerkiksi sisävessoja. Kieli oli toisenlainen. Kauppojen valikoimat olivat paljon suppeammat. Ja hyvin monet muutkin asiast olivat aivan toisin, sillä lapsuudestani on kuitenkin ehtinyt kulua nelisenkymmentä vuotta.

 

On ehtinyt kulua jo pitkä aika siitä, kun viimeksi asuit Saksassa, ja välillä ehdit olla mm. Virossa, Suomessa ja Alankomaissa. Miltä Saksa ja täällä asuvat ihmiset vaikuttavat näin ensi silmäyksellä?

Ensi vaikutelma on joka tapauksessa hyvä. Ihmiset ovat puheliaampia kuin Suomessa ja hiljaisempia kuin Alankomaissa.

 

Mitä haluaist ensi töiksesi tehdä vapaa-ajalla Berliinissä?

Mennä saunaan: joko Fire-Fit –saunaan tai siihen kuuluisaan lautalla olevaan saunaan Müggelseellä.

 

Olet kuulema suuri sauna-entusiasti. Mitä aiot tehdä tämän innostuksesi eteen Berliinissä?

Odotinkin jo tätä kysymystä. Minulla on telttasauna ja toivon todellakin, että naapurini antavat minulle luvan pystyttää sen talomme takapihalle ja lämmittää kunnon löylyt. Vielä en ole suunnitellut mitään konkreettista, mutta aivan varmaa on, että kehittelen instituutille jotain saunaan liittyvää ohjelmaa lähivuosina.

 

Mitä tulee mieleesi, kun kuulet sanat Suomi ja huumori?

Tosi hauskaa! (Ja tarkoitan sitä tosissani!)

 

Mikko Fritze aloitti Suomen Saksan-instituutin uutena johtajana FT Laura Hirven seuraajana kesäkuussa 2021. Sitä ennen Fritze toimi Goethe-instituutin Alankomaiden-toimipisteen johtajana. Tampereella saksalaisperheeseen syntynyt Fritze vietti lapsuutensa Suomessa. Hän kävi Helsingin Deutsche Schulea, jatkoi koulunkäyntiä Kölnissä ja opiskeli sen jälkeen Hampurin yliopistossa mm. saksaa, kasvatustiedettä sekä biologiaa. Vuodesta 1994 lähtien Fritze on toiminut Goethe-instituutin palveluksessa viidessä maassa, mm. Goethe-Institut Finnlandin johtajana vuosina 2010−2017. Sitä ennen hän oli johtajana Tallinnan Euroopan kulttuuripääkaupunkivuodesta vastanneessa säätiössä vuosina 2007−2010. Fritzellä ja hänen vaimollaan Maria Fernanda Perinot de Fritzellä on kolme aikuista lasta.

 

Käännös: Suvi Wartiovaara

Johanna Saggel studiert an der Hochschule Fulda Sozialwissenschaften mit Schwerpunkt interkulturelle Beziehungen. Zurzeit absolviert sie ein Praktikum am Finnland-Institut.

Johanna Saggel opiskelee Fuldan korkeakoulussa yhteiskuntatieteitä, pääaineenaan kansainvälinen politiikka. Hän teki haastattelun osana harjoitteluaan Suomen Saksan-instituutissa.